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Neotropic in Spanish

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Professor Viviana Granado

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Geckos en Buenos Aires

Viviana Granado

Desde hace un tiempo en varias zonas del Gran Buenos Aires y Ciudad de Bs As, se empezaron a avistar unas lagartijas diferentes a las que hace muchas décadas atrás se veían en los jardines de muchas casas del Conurbano Bonaerense.

Esta “lagartija” es en realidad un reptil del orden Squamata, familia Phyllodactylidae, comúnmente llamada salamanquesa común. Su nombre científico es Tarentola mauritanica mauritanica (Linnaeus, 1758) y es una especie exótica. Su distribución geográfica original se ubica en la zona del Mediterráneo y norte de África, en Argelia, Croacia, Egipto, Francia, Grecia, Italia, Libia, Marruecos, Portugal, Eslovenia, España, Túnez y Sahara Occidental (Vogrin et al., 2009). Para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), esta especie es de “Preocupación Menor” (LC).

Como muchas especies exóticas, se piensa que fue introducida accidentalmente por el Hombre en cargamentos de madera o plátanos procedente de algún país africano. En nuestro país, Argentina, tenemos ejemplos de especies exóticas invasoras (EEI) que llegaron de esta forma y se adaptaron a nuevos ambientes; el más conocido es el “mejillón dorado” (Limnoperna fortunei) especie invasora introducida con el agua de lastre de barcos provenientes de China aproximadamente en 1991, cuando se hacen las primeras observaciones en el Río de La Plata, localidad de Berisso. Sin embargo, otras tan perjudiciales para los ecosistemas argentinos y nuestras especies silvestres autóctonas, fueron introducidas por el hombre de forma intencional. Tal el caso de los castores en Tierra del Fuego (Castor canadensis), la ardilla de vientre rojo (Callosciurus erythraeus), trucha arcoíris (Salmo gairdeneri) que fue introducida para pesca deportiva, liebre europea (Lepus capensis) y ciervo colorado (Cervus elaphus) fueron introducidos por el Hombre en el 1888 y 1904 para cotos de caza privado. Todos estos ejemplos y muchos más, son considerados especies exóticas invasoras por la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación.

Si bien hasta el momento no se considera a la salamanquesa común una especie invasora, se debe monitorear su población y áreas de distribución, teniendo en cuenta que fueron capaces de adaptarse muy bien a zonas urbanas con clima y ambientes bastante diferentes a los de su procedencia. Asimismo pueden transmitir zoonosis porque estos reptiles son hospedadores de ecto y endoparásitos y habitan en lugares urbanizados. Su dieta es generalista; se alimentan de arañas, insectos y larvas de insectos. Se han observado que en los jardines urbanos donde se encuentran estos geckos, están disminuyendo las larvas (orugas) de la mariposa monarca (Danaus plexippus) que se alimentan de hojas de banderita española o algodoncillo (género Asclepias) todas ellas especies nativas en Argentina. Se sabe que los predadores naturales en España son la lechuza común y la culebra de herradura; en nuestro país los gatos domésticos cazan a estos geckos pero no se sabe si hay predadores para esta especie exótica.

Es importante no perder de vista la evolución de esta especie a fin de identificar el posible impacto negativo sobre el medio natural, socio-económico y especialmente detectar si afecta o no a la abundancia de las especies nativas de flora o fauna, como la mariposa monarca.

DÍA INTERNACIONAL DE LA TIERRA

Viviana Granado

La Biosfera es el conjunto de todos los seres vivos, el planeta Tierra y sus interrelaciones. En términos ecológicos, la Biosfera es el Ecosistema Global (o Ecosfera) y esto implica que cualquier cambio en alguno de sus componentes, influirá finalmente en el ecosistema global.

Pensando que la Biosfera es nuestro único hogar, por ahora, es necesario pensar qué uso hacemos de él y de qué forma le devolvemos los bienes y servicios que la Tierra nos brinda. Nuestras necesidades y también las de las generaciones futuras, en cuanto a aspectos económicos, sociales y ambientales, deberán estar en armonía con la naturaleza y la Tierra a fin de asegurar su equilibrio natural, porque si bien la biosfera posee cierta capacidad de regular su estructura, composición y sus procesos de intercambio, esta capacidad puede ser superada por la actividad incorrecta del Hombre. Cambio climático, sobreexplotación de recursos naturales, pérdida de diversidad biológica, incendios forestales, son algunos ejemplos de impactos ambientales globales que ponen en peligro el único hogar que tenemos y también la supervivencia de las generaciones futuras.

La Huella Ecológica tiene por objetivo medir o estimar el uso que hacen las poblaciones humanas de los recursos naturales de su entorno. De acuerdo a datos publicados por la CEPAL – ECLAC en “Observatorio Demográfico” para América Latina y el Caribe, la región tenía en el año 2010, una población de 575.867.437 de personas y se estima que para el año 2030 será de 677.422.105, aproximadamente un incremento de15%. Se espera que un 60% de la población mundial para el 2030, viva en grandes ciudades. Entonces: ¿qué pasará con la calidad ambiental y los recursos naturales?, ¿Qué pasará con la huella ecológica, la huella de carbono y la huella del agua?

Todos formamos parte de este hermoso planeta Tierra y como ciudadanos tenemos el derecho de exigir la necesidad de un ambiente sostenible en el tiempo. Acciones como, conciencia ambiental, difusión, participación comunitaria y trabajo en grupo, generan el poder suficiente para hacer llegar este mensaje ambiental a los políticos con poder de decisión.

Citando a Gaylord Nelson, promotor que instauró el 22 de abril de 1970 como el Día de la Tierra: “La gente se preocupaba y el Día de la Tierra se convirtió en la primera oportunidad que jamás habían tenido para unirse en una manifestación nacional que enviara un gran mensaje a los políticos: el mensaje de que despertaran e hicieran algo”

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