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29th July, World Tiger Day

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July 29, 2019 by Species Ecology

29th July, World Tiger Day

Viviana Granado

Professor Viviana Granado

In World Tiger Summit convened in November 2010 in St. Petersburg, Russia it was proposed, among other things, to make aware of the importance and need to preserve these big felid which remain endangered. For this reason, July 29 is marked as International Tiger Day.

In South America there is carnivore felid binomially known as Panthera onca but common name is “Jaguar” and in Argentina “Yaguareté” (which means true beast in guaraní), “Creole tiger” and also “stained”. It is the biggest felid in the Americas and the third one globally. Like all landscape big cats, Jaguar can also forage over 20 km per day looking for potential prey. This species consume 1500 kg of meat which implies 2000 kilograms on the hoof annually. Jaguar’s average life, in the wild is about 15 years. Collaborative study between Argentina, Brazil and Paraguay in the Atlantic forest revealed that there are less than 300 Jaguars inhabiting in only 3% of the ecoregional landscape. In Brazil, the reduction stems from large scale urbanization and property development to house burgeoning human population. In Paraguay the loss of natural habitat is a consequence of the expansion of monoculture cash crop plantation for example soybean and in Argentina, the habitat of the yaguareté in the Missionary Jungle is still relative intact. However, in this ecoregion Jaguar population size is approximately 100.

Jaguar can drag its prey which can be 4 times more than its own weight right at the top of the tree. Jaguar is the only big cat that is capable of dragging prey all the way to tree top.

It is critical to engage in dialogue among these countries with an objective to devise tripartite Jaguar conservation program that can co-benefit current development of economic, societal and political infrastructure. Restoring natural biological corridors, the yaguareté of different population could get to reproduce and favor the genetic variation avoiding inbreeding. Until now, it was not possible to reintroduce captive Jaguar due to lack of habitat suitability. It is at paramount importance to halt deforestation, introduce reforestation program with native plants and to interconnect the core forested areas with suitable wildlife corridors for jaguar dispersal in Atlantic forest.

In Argentina the yaguareté is distributed in three core areas: Yungas Jungle (Salta and Jujuy), the Missionary Jungle (Misiones) and the Dry Chaco (Chaco, Formosa, Santiago del Estero and East of Salta). It is estimated that in the Yunga there are between 120 and 150 specimen, in the region of Chaqueña between 20 individuals and in the Missionary Jungle from 50 to 70 yaguaretés.

Female Jaguar and her cub

The population size of this species is low enough to consider functionally extinct in some part of this region. The cause of population decline is not only due to habitat loss but also due to the hunting and persecution. Retaliation is also one of many causes due to human-Jaguar conflict over cattle or other farm animals. In our country measures are being implemented to reverse this sorry-state-of-affair. In 2001 new wildlife law came into force chiefly “National Natural Monument” and the secretary of the environment and sustainable development government implemented a National Plan for the Conservation of the Yaguareté. Argentina has a native forest protection law that is not being implemented. At this point it should be noted that the NGO Greenpeace Argentina only a few days ago, carried out an amparo action on behalf of and representing the “animal species yaguareté”that lives in the region of the Argentine Big Chaco against the clearing that destroyed much of its natural habitat. It is the first time in the legal history of our country that it becomes a plaintiff of the cause to a species.

Habitat suitability for jaguares in the Atlantic Forest. The colored area inside left corner inset details the locations of the study area in South America. The map was created with ArcGis 10.3 (www.arcgis.com)

Finally, it is important to highlight the role of our Creole tiger in the trophic network of these ecosystems, it is the top predator. It means that it limits the populations of its prey, regulating them and maintaining the vigor of the same when predating those unwell or old specimens.

29 de julio, Día Mundial del Tigre

Viviana Granado

Professor Viviana Granado

En la Cumbre Mundial del Tigre realizada en noviembre del 2010 en San Petersburgo (Rusia) se propuso, entre otras cosas, concientizar sobre la importancia y necesidad de conservar a estos grandes felinos incluidos en la lista de especies en peligro de extinción de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza). Por tal motivo cada 29 de julio se celebra el día Mundial del Tigre.

En América se encuentra una especie de felino carnívoro, Phantera onca, llamada comúnmente “jaguar” y en Argentina: Yaguareté (“verdadera fiera” en guaraní), “tigre criollo” o también “Manchado”. Es el felino más grande del continente americano y el tercero a nivel mundial. Puede recorrer en un día 20 km buscando, por ejemplo, presas; esta especie consume unos 1500 kg de carne que implica unos 2000 kg de presas vivas al año. Tiene un promedio de vida, en estado silvestre, de 15 años aproximadamente.

Young Jaguar

Un estudio realizado1 en estos últimos años en la región ecológica del Bosque Atlántico que se extiende entre Argentina, Brasil y Paraguay, revela que menos de 300 ejemplares viven en sólo el 3% de su hábitat original. En Brasil la reducción se debe principalmente a la creación de grandes ciudades para albergar a millones de personas; en Paraguay la pérdida de hábitat es consecuencia de la ampliación de las zonas de cultivo de soja y en Argentina el hábitat del yaguareté en la Selva Misionera, se redujo muy poco; sin embargo en esta ecorregión habría menos de 100 ejemplares.

Yaguarete

Es fundamental un diálogo entre los tres países que lleven a un consenso en cuanto a recursos económicos y políticos a fin de diseñar e implementar de forma urgente un Plan Maestro de Conservación. Restaurando corredores biológicos naturales, los yaguaretés de diferentes poblaciones podrían llegar a reproducirse y favorecer así a la variabilidad genética evitando la endogamia. Hasta el momento no es posible la reintroducción de individuos nacidos en cautiverio debido a la ausencia de áreas naturales suficientes para contenerlos, por tal motivo la medida más urgente de llevar a cabo en el Bosque atlántico es frenar la deforestación, implementar programas de reforestación con flora nativa y crear nuevas áreas protegidas conservando y monitoreando las ya existentes.

En Argentina el yaguareté se distribuye en tres áreas núcleos: la Selva de Yungas (Salta y Jujuy), la Selva Misionera (Misiones) y en el Chaco Seco (Chaco, Formosa, Santiago del Estero y Este de Salta). Se estima que en la Yunga hay entre 120 y 150 ejemplares, en la región Chaqueña entre unos 20 individuos y en la Selva Misionera entre unos 50 y 70 yaguaretés. La situación poblacional de esta especie se encuentra al límite de su supervivencia.

Unlike other big cats, Jaguar is perfect swimmer

Las causas de su estado poblacional tan crítico no sólo se debe a la pérdida de hábitat sino también a la caza y persecución en represalia del Hombre por el ataque a su ganado y al atropellamiento en rutas. En nuestro país se están implementando medidas a fin de revertir esta situación, por eso en el año 2001 por la ley 25463, se lo declara “Monumento Natural Nacional” y la Secretaría de Gobierno de Ambiente y Desarrollo Sustentable implementó un Plan Nacional de Conservación del yaguareté; asimismo hay ONGs que trabajan desde hace años con el yaguareté y otras especies en peligro de extinción en Argentina, como la Red Yaguareté y la Fundación Vida Silvestre entre otras.

Habitat suitability for jaguares in the Atlantic Forest. The colored area inside left corner inset details the locations of the study area in South America. The map was created with ArcGis 10.3 (www.arcgis.com)

Pero si bien hay conciencia sobre el estado “muy grave” de esta especie en particular, las acciones que se vienen implementando no alcanzaron todavía a modificar sustancialmente las poblaciones naturales del yaguareté. Argentina tiene una Ley de protección de Bosques Nativo que no se está implementando. En este punto cabe aclarar que la ONG Greenpeace Argentina hace tan solo unos días, realizó una acción de amparo en nombre y representación de la “especie animal yaguareté” que habita en la región del Gran Chaco argentino contra el desmonte que destruyó gran parte de su hábitat natural. Es la primera vez en la historia jurídica de nuestro país que se pone como actora de la causa a una especie.

Finalmente es importante destacar el rol de nuestro tigre criollo en la red trófica de estos ecosistemas, es el predador tope. Significa que limita las poblaciones de sus presas, regulándolas y manteniendo el vigor de las mismas al predar aquellos ejemplares enfermos o viejos.

Fuentes: https://www.nature.com/articles/srep37147#f1

https://www.conicet.gov.ar/el-yaguarete-resiste-en-apenas-el-3-de-su-habitat-y-buscan-frenar-su-extincion/

https://www.redyaguarete.org.ar/lineas-de-accion/

https://www.vidasilvestre.org.ar/nuestro_trabajo/areas_protegidas/

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