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Geckos en Buenos Aires

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January 21, 2019 by Species Ecology

Geckos en Buenos Aires

Viviana Granado

Viviana Granado

Desde hace un tiempo en varias zonas del Gran Buenos Aires y Ciudad de Bs As, se empezaron a avistar unas lagartijas diferentes a las que hace muchas décadas atrás se veían en los jardines de muchas casas del Conurbano Bonaerense.

Esta “lagartija” es en realidad un reptil del orden Squamata, familia Phyllodactylidae, comúnmente llamada salamanquesa común. Su nombre científico es Tarentola mauritanica mauritanica (Linnaeus, 1758) y es una especie exótica. Su distribución geográfica original se ubica en la zona del Mediterráneo y norte de África, en Argelia, Croacia, Egipto, Francia, Grecia, Italia, Libia, Marruecos, Portugal, Eslovenia, España, Túnez y Sahara Occidental (Vogrin et al., 2009). Para la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), esta especie es de “Preocupación Menor” (LC).

Gecko (Common Salamanca)

Como muchas especies exóticas, se piensa que fue introducida accidentalmente por el Hombre en cargamentos de madera o plátanos procedente de algún país africano. En nuestro país, Argentina, tenemos ejemplos de especies exóticas invasoras (EEI) que llegaron de esta forma y se adaptaron a nuevos ambientes; el más conocido es el “mejillón dorado” (Limnoperna fortunei) especie invasora introducida con el agua de lastre de barcos provenientes de China aproximadamente en 1991, cuando se hacen las primeras observaciones en el Río de La Plata, localidad de Berisso. Sin embargo, otras tan perjudiciales para los ecosistemas argentinos y nuestras especies silvestres autóctonas, fueron introducidas por el hombre de forma intencional. Tal el caso de los castores en Tierra del Fuego (Castor canadensis), la ardilla de vientre rojo (Callosciurus erythraeus), trucha arcoíris (Salmo gairdeneri) que fue introducida para pesca deportiva, liebre europea (Lepus capensis) y ciervo colorado (Cervus elaphus) fueron introducidos por el Hombre en el 1888 y 1904 para cotos de caza privado. Todos estos ejemplos y muchos más, son considerados especies exóticas invasoras por la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación.

Common Salamanca

Si bien hasta el momento no se considera a la salamanquesa común una especie invasora, se debe monitorear su población y áreas de distribución, teniendo en cuenta que fueron capaces de adaptarse muy bien a zonas urbanas con clima y ambientes bastante diferentes a los de su procedencia. Asimismo pueden transmitir zoonosis porque estos reptiles son hospedadores de ecto y endoparásitos y habitan en lugares urbanizados. Su dieta es generalista; se alimentan de arañas, insectos y larvas de insectos. Se han observado que en los jardines urbanos donde se encuentran estos geckos, están disminuyendo las larvas (orugas) de la mariposa monarca (Danaus plexippus) que se alimentan de hojas de banderita española o algodoncillo (género Asclepias) todas ellas especies nativas en Argentina. Se sabe que los predadores naturales en España son la lechuza común y la culebra de herradura; en nuestro país los gatos domésticos cazan a estos geckos pero no se sabe si hay predadores para esta especie exótica.

Es importante no perder de vista la evolución de esta especie a fin de identificar el posible impacto negativo sobre el medio natural, socio-económico y especialmente detectar si afecta o no a la abundancia de las especies nativas de flora o fauna, como la mariposa monarca.

English Translation

This short article is about the geckos, a kind of reptiles that started to re-appear frequently in the gardens and houses of the Buenos Aires in Argentina.

This reptile commonly known as Common Salamanca is an exotic species native to the Mediterranean, Western Sahara, North of Africa – as far as Algeria and Egypt and some countries of Southern Europe. Like other exotic (non native) species, it is thought to be accidentally introduced by humans via trade shipments of merchant goods and cash crops for example bananas and timber from Africa. In Argentina, we have examples of invasive exotic species that arrived in same manner and then adapted to their new environment. The best known is the Golden Mussel, introduced by ships from China in early 90s. However, other species that are harmful to Argentine ecosystem and to our native wild species were purposefully introduced by man as part of exotic pet trade, delicacy, luxury and other associated socio-ecological misinterpretation related pitfalls.

Such is the case of beavers in Tierra del Fuego, the red-bellied squirrel, rainbow trout, European hare and red deer to name few. All these non native species were introduced by human within a decade or so between 1888 and 1904. This was purposefully achieved with considerable social and ecological damages as part of colonial-style trophy, big-game and private hunting grounds across vast ecological and social landscape.

Since Common Salamanca is often considered as an invasive species, it is imperative to effectively monitor their population distribution. In contrary to their native ecological habitat, this species is pretty adaptable in various human dominated landscapes hence cost-effective management is critical across urban and semi urban landscapes. It has been postulated that in some urban gardens where these geckos are pronounced, the larvae of the monarch butterfly are decreasing, all of them are endemic (native) in Argentina.

In Spain the natural predators of geckos are the common owl and the horseshoe snake. But in our country it is not known if they are preying on exotic gecko.

It is important not to lose sight of the evolution of this species particularly its capacity to adapt in urban landscapes that are utterly different than its original native ecosystems from which it evolved. More so, ecologically valid conservation intervention must focus on endemic species of flora and fauna for example pollinating monarch butterfly and their population distribution and size which may be declining due to anthropocentric impacts of introduced species like gecko in Argentinian landscape.

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