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Earth Day: Green cities

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March 11, 2017 by Species Ecology

Earth Day: Green cities

Viviana Granado

Biosphere is self sustaining macrocosm of all living things: the planet earth, biodievrsity and its interrelationships with non living things. In ecological terms, the biosphere is the global ecosystem or ecosphere and this explicitly implies that any change in some of its components will eventually influence the global ecosystem through cascading impacts.

Recognizing that the biosphere is our only home, it’s necessary to gauge light on what goods and services we get out of it and in what ways we are paying it back to the earth? Our needs and those of future generations too, as to economical, social and environmental aspects, must need to be in harmony with the nature and earth in order to ensure its natural balance. Although the biosphere has a sort of ability to regulate it structure, composition and exchange processes, this ability can be overtaken by anthropogenic negative impacts. Greenhouse gas emission, habitat fragmentation, over-exploitation of natural resources, loss of genetic, ecological and cultural diversity and unsustainable global trade are few of many examples of global environmental impacts which endangered our only home hence threatened the survival of future generations of both humankind and other species.

The ecological footprint has as a goal to measure or estimate the use human populations make with the natural resources that surrounds them. According to published data by CEPAL -ECLAC on “Demographic Observatory” for Latin America and the Caribbean, in 2010 the region had a population of 575.8 millions and it is projected that by the year 2030 the neotropical human population will shot up to 677.4 millions: an approximate increase of 15%. It is expected that the 60% of world population will also be living in mega cities by that year. Therefore, what will happen with the environmental quality and natural resources? What will happen with the ecological footprint, carbon footprint and water footprint?

We all take out natural resources for our benefits from this beautiful blue planet we call earth and as a global citizens we have the right to require the need for a sustainable environment. Collaborative actions like environmental and ecological awareness, spreading the message of sustainable development, and grassroots community movement pose the potential to generate synergistic power for these environmental advocacy and movements to be heard by politicians with decisions of power.

Quoting Gaylord Nelson the founding father of environmental movements who established the concept of Earth Day on April 22, 1970: `People were worried and the Earth Day became the first chance they had never had to join in a national demonstration to send a strong message to politicians; the message to wake and do something.’

In Spanish

DÍA INTERNACIONAL DE LA TIERRA: “Ciudades verdes”

La Biosfera es el conjunto de todos los seres vivos, el planeta Tierra y sus interrelaciones. En términos ecológicos, la Biosfera es el Ecosistema Global (o Ecosfera) y esto implica que cualquier cambio en alguno de sus componentes, influirá finalmente en el ecosistema global.

Pensando que la Biosfera es nuestro único hogar, por ahora, es necesario pensar qué uso hacemos de él y de qué forma le devolvemos los bienes y servicios que la Tierra nos brinda. Nuestras necesidades y también las de las generaciones futuras, en cuanto a aspectos económicos, sociales y ambientales, deberán estar en armonía con la naturaleza y la Tierra a fin de asegurar su equilibrio natural, porque si bien la biosfera posee cierta capacidad de regular su estructura, composición y sus procesos de intercambio, esta capacidad puede ser superada por la actividad incorrecta del Hombre. Cambio climático, sobreexplotación de recursos naturales, pérdida de diversidad biológica, incendios forestales, son algunos ejemplos de impactos ambientales globales que ponen en peligro el único hogar que tenemos y también la supervivencia de las generaciones futuras.

La Huella Ecológica tiene por objetivo medir o estimar el uso que hacen las poblaciones humanas de los recursos naturales de su entorno. De acuerdo a datos publicados por la CEPAL – ECLAC en “Observatorio Demográfico” para América Latina y el Caribe, la región tenía en el año 2010, una población de 575.867.437 de personas y se estima que para el año 2030 será de 677.422.105, aproximadamente un incremento de15%. Se espera que un 60% de la población mundial para el 2030, viva en grandes ciudades. Entonces: ¿qué pasará con la calidad ambiental y los recursos naturales?, ¿Qué pasará con la huella ecológica, la huella de carbono y la huella del agua?

Todos formamos parte de este hermoso planeta Tierra y como ciudadanos tenemos el derecho de exigir la necesidad de un ambiente sostenible en el tiempo. Acciones como, conciencia ambiental, difusión, participación comunitaria y trabajo en grupo, generan el poder suficiente para hacer llegar este mensaje ambiental a los políticos con poder de decisión.

Citando a Gaylord Nelson, promotor que instauró el 22 de abril de 1970 como el Día de la Tierra: “La gente se preocupaba y el Día de la Tierra se convirtió en la primera oportunidad que jamás habían tenido para unirse en una manifestación nacional que enviara un gran mensaje a los políticos: el mensaje de que despertaran e hicieran algo”

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